Nghiên Cứu Về Dinh Dưỡng

Những Lợi Ích của Việc Ăn Táo

Nghiên cứu liên hệ giữa việc ăn táo với một loạt các lợi ích về dinh dưỡng. Phần tóm tắt sau đây của một nghiên cứu gần đây có liên quan tới táo được Hiệp Hội Táo Hoa Kỳ biên soạn. Xin vui lòng tìm hiểu thêm trên trang web của hiệp hội tại địa chỉ www.usapple.org.

Giảm Cân

Các nhà nghiên cứu từ Trường Đại Học Quốc Gia Rio de Janeiro nghiên cứu tác động của lượng trái cây đưa vào cơ thể để giảm cân cho thấy những phụ nữ thừa cân đã ăn tương đương với ba quả táo hay lê một ngày theo một chế độ ăn có hàm lượng calo thấp thì giảm cân nhiều hơn so với những phụ nữ không bổ sung thêm trái cây vào chế độ ăn uống của họ. (Nutrition, 2003, 19: 253-256)

Sức Khỏe Về Trí Não

Đại Học Massachusetts-Lowell ngày càng có thêm nhiều bằng chứng khuyến cáo rằng việc ăn táo và uống nước táo ép có thể mang lại lợi ích về phương diện cải thiện sức khỏe của trí não và làm giảm các triệu chứng của bệnh Alzheimer. Kết hợp với một chế độ ăn cân bằng dinh dưỡng, thì việc ăn táo và uống nước táo ép có thể bảo vệ chống lại các tổn thương não do oxy hóa có thể dẫn đến việc mất trí nhớ. Những lợi ích về sức khỏe trí não đã được phát hiện khi các loài động vật tiêu thụ một lượng tương đương 2-3 cốc nước táo hoặc 2-4 quả táo nguyên quả mỗi ngày. Một thử nghiệm lâm sàng cho thấy, việc uống nước táo ép cải thiện đáng kể tâm trạng và hành vi trong một nhóm bệnh nhân được chẩn đoán mắc bệnh Alzheimer ở mức độ trung bình đến nghiêm trọng. (Am J Alzheimer Dis Other Demen, 2010, 25: 367-371, AgroFOOD Industry High-Tech, 2009, 20; 6: 32-34, Journal of Alzheimer’s Disease, 2009, 16:1; Journal of Alzheimer’s Disease, 2005, 8: 283-287; Journal on Nutrition Health and Aging, 2004, 8: 92-97)*

Các nhà nghiên cứu từ Trường Đại Học Cornell cũng đã phát hiện từ một nghiên cứu trong ống nghiệm rằng các chất dinh dưỡng từ trái táo bảo vệ các tế bào thần kinh não chống lại tác hại của quá trình ôxy hoá. Tác hại đó có thể góp phần gây ra những căn bệnh thoái hóa thần kinh như Alzheimer và Parkinson. Nghiên cứu này nhấn mạnh một hợp chất tế bào sắc tố đặc biệt phê-nony tồn tại dưới dạng tự nhiên trong trái táo, hợp chất màu vàng quercetin có trong vỏ táo, là hợp chất nguyên tố cấu tạo đặc trưng đảm trách về hiệu quả bảo vệ. (Journal of Food Science, 2004, 69: S357-S360)*

Ung Thư

Ung Thư Vú: Một loạt các nghiên cứu tại Đại Học Cornell đã đánh giá những tác động trực tiếp của táo về phòng chống ung thư vú ở động vật. Tiêu dùng càng nhiều táo, thì càng giảm tỉ lệ hoặc số lượng khối u ở những động vật được thử nghiệm. Việc tiêu thụ táo được thử nghiệm ở mức tương đương với 1 đến 6 quả táo mỗi ngày trong vòng 24 tuần. (Journal of Agric. Food Chem., 2009, 53: 2341-2343)*

Ung Thư Tuyến Tụy: Quercetin, một hợp chất màu vàng tự nhiên tìm thấy trong táo, đã được xác định là một trong những hợp chất tế bào sắc tố đặc biệt flavonol có lợi nhất trong việc ngăn ngừa và làm giảm nguy cơ ung thư tuyến tụy. Mặc dù nguy cơ tổng thể đã giảm ở những người tham gia nghiên cứu, những người hút thuốc lá tiêu thụ các loại thực phẩm giàu chất flavonol cũng giảm nguy cơ nhiều hơn đáng kể. (American Journal of Epidemiology, 2007, 8: 924-931)

Ung Thư Đại Tràng và Gan: Nhóm nghiên cứu tại Đại Học Cornell đã xác định một nhóm các hợp chất hóa học tự nhiên ở thực vật là phytochemicals có nhiều và phong phú hơn trong vỏ táo và chúng xuất hiện để tiêu diệt hoặc ức chế sự tăng trưởng của ít nhất ba loại tế bào ung thư khác nhau của con người gồm: đại tràng, vú và gan. (Journal of Agricultural and Food Chemistry, 2007, 55(11):4366 – 4370)

Ung Thư Tuyến Tiền Liệt: Các nhà nghiên cứu tại Rochester, Bệnh Viện Chuyên Khoa Minn.’s Mayo báo cáo rằng quercetin, một chất dinh dưỡng thực vật tìm thấy nhiều nhất trong những trái táo, có thể cung cấp một phương pháp mới nhằm ngăn ngừa hoặc điều trị ung thư tuyến tiền liệt. Trong một nghiên cứu trong ống nghiệm, họ đã phát hiện ra rằng quercetin ức chế hoặc ngăn chặn sự phát triển của tế bào ung thư tuyến tiền liệt của con người bằng cách ngăn chặn hoạt động của các hoóc-môn androgen. Các nghiên cứu trước đây đã liên hệ androgen với sự gia tăng và phát triển ung thư tuyến tiền liệt. (Carcinogenesis, 2001, 22: 409-414)

Ung Thư Ruột: Chỉ cần ăn một trái táo mỗi ngày có thể giảm hơn một phần ba nguy cơ ung thư đại tràng. Các nhà nghiên cứu ở Ba Lan đã khảo sát 592 người bị ung thư đại trực tràng và 700 cá nhân không bị ung thư về chế độ ăn uống và phong cách sống của họ. Những người không bị ung thư có xu hướng ăn táo nhiều hơn so với những người có bệnh ung thư, và một người ăn càng nhiều số lượng táo mỗi ngày thì khả năng người đó phát triển bệnh ung thư đại trực tràng càng ít đi. Họ cũng nhận thấy tác dụng chống ung thư cũng có ngay cả khi một người có tổng mức tiêu thụ số lượng trái cây và rau quả thấp nhưng lại ăn ít nhất một quả táo mỗi ngày. Tác dụng bảo vệ đã quan sát thấy có thể là kết quả có được từ các loại táo giàu hàm lượng chất flavonoid và các chất polyphenol, chúng có thể ức chế sự khởi phát ung thư và tăng sinh tế bào. Ngoài ra, táo là một nguồn chất xơ tốt và một chế độ ăn uống nhiều chất xơ đã được biết là một chất khử làm giảm nguy cơ ung thư đại trực tràng. (European Journal of Cancer Prevention, 2010, 19(1):42-47)

Hội Chứng Chuyển Hóa

Người tiêu dùng sản phẩm táo có thể có mức huyết áp thấp hơn và vòng eo thon gọn hơn, dẫn tới kết quả làm giảm nguy cơ của hội chứng chuyển hóa, một nhóm các vấn đề về sức khỏe có liên quan đến bệnh tiểu đường và bệnh tim. (Experimental Biology 2008 Poster (chưa xuất bản)).*

Các Chất Chống Oxy Hóa

Bộ Nông Nghiệp Hoa Kỳ (USDA) đã phân loại thành ba giống táo đặc trưng trong số 20 nguồn chất chống oxy hóa hàng đầu. Dù nghiên cứu đặc biệt nhấn mạnh ba giống táo này, song tất cả các loại táo đều có chứa các các mức chất chống oxy hóa có lợi và đều có các tính chất dinh dưỡng có lợi cho sức khỏe khác. Hai phần ba các chất chống oxy hóa của một trái táo được tìm thấy trong vỏ của nó. (USDA Agricultural Research Service, 2007)

Sức Khỏe Của Phổi

Nghiên cứu từ Vương Quốc Anh báo cáo rằng trẻ em có mẹ ăn táo trong khi mang thai thì ít có khả năng có biểu hiện của triệu chứng bệnh hen suyễn, bao gồm thở khò khè, lúc 5 tuổi. Trong số nhiều thể loại thức ăn được tiêu thụ và được ghi lại bởi những phụ nữ mang thai, táo là thức ăn duy nhất được phát hiện có một mối liên hệ tích cực với việc giảm nguy cơ mắc bệnh hen suyễn. (Thorax, 2007, 62:745-746.) Các nhà nghiên cứu đến từ Úc báo cáo rằng những người tham gia nghiên cứu là những người từng ăn táo và lê có nguy cơ mắc bệnh hen suyễn thấp nhất. (American Journal of Clinical Nutrition, 2003;78: 414-21).

Một nghiên cứu từ Đại Học Hoàng Gia Luân-đôn và Đại Học Southampton báo cáo rằng những người ăn ít nhất hai trái táo mỗi tuần có nguy cơ phát triển bệnh hen suyễn thấp hơn 22-32 phần trăm so với những người ăn ít táo hơn. (Am. J. Respir. Crit. Care Med, 2001, 164: 1823-1828).

Một nghiên cứu từ các Viện Y Tế Quốc Gia (NIH) báo cáo rằng các loại thực phẩm giàu chất xơ và chất flavonoid – tìm thấy nhiều trong quả táo – có thể làm giảm bệnh ho mãn tính và các triệu chứng hô hấp khác. Các nhà nghiên cứu tại Đại Học Hawaii và Viện Y Tế Công Cộng Quốc Gia Phần Lan cũng đã liên hệ các hợp chất flavonoid được tìm thấy trong quả táo với việc giảm nguy cơ phát triển các loại ung thư, bao gồm cả ung thư phổi. (Am. J. Respir. Crit. Care Med, 2004, 170: 279-287; Journal of the National Cancer Institute, 2000, 92: 154-160; American Journal of Epidemiology, 1997, 146: 223-230)

Sức Khỏe Của Tim

Một nghiên cứu đã xác định được mối liên hệ có thể giữa một thành phần phổ biến của táo và sức khỏe tim ở phụ nữ sau khi mãn kinh. Kết quả nghiên cứu cho thấy rằng tăng cường ăn táo có thể góp phần làm giảm tỉ lệ tử vong do cả hai căn bệnh là bệnh tim mạch vành và bệnh tim mạch. (American Journal of Clinical Nutrition, 2007, 85 (3): 895-909.)

Một nghiên cứu của Pháp đã phát hiện ra rằng chế độ ăn với tổng số chất xơ cao nhất và lượng chất xơ không hòa tan có liên quan đến việc giảm đáng kể rủi ro mắc một số yếu tố nguy cơ gây bệnh tim, bao gồm thừa cân, tỉ lệ vòng eo tới vòng hông, huyết áp, và mức cholesterol cao. (American Journal of Clinical Nutrition, 2005, 82: 1185-1194).

Các nhà nghiên cứu của Hoa Kỳ báo cáo rằng cứ mỗi 10 gram chất xơ tiêu thụ mỗi ngày thì nguy cơ phát triển bệnh tim có thể giảm 14 phần trăm, và nguy cơ tử vong do bệnh tim có thể giảm 27 phần trăm. Chất xơ từ trái cây dường như có khả năng bảo vệ nhiều hơn so với chất xơ từ ngũ cốc, làm giảm nguy cơ tử vong do bệnh mạch vành khoảng 30 phần trăm. (Arch Int Med, 2004, 164: 370-376)

Dựa trên nghiên cứu đầu tiên trên người trong lĩnh vực này, các nhà nghiên cứu tại Đại Học California-Davis báo cáo rằng việc ăn táo và uống nước táo ép hàng ngày có thể giúp giảm bớt các tác hại do các loại cholesterol xấu gây ra và bảo vệ chống lại bệnh tim. (Journal of Medicinal Food, 2000, 3: 159-165). Một nghiên cứu trước đó từ UC-Davis Davis đã báo cáo kết quả tương tự được thực hiện trong ống nghiệm. Họ cũng khẳng định rằng các chất dinh dưỡng thực vật quan trọng từ táo cũng được tìm thấy trong nước táo ép. (Life Sciences, 1999, 64: 1913-1920)*

Tính Miễn Dịch

Theo một nghiên cứu của Trường Đại Học Illinois, chất xơ hòa tan, như pectin – chất keo trong trái cây chín từ táo, có thể làm giảm viêm nhiễm liên quan tới các căn bệnh có liên quan tới béo phì và tăng cường hệ thống miễn dịch. Động vật trong phòng thí nghiệm được cho ăn một chế độ ăn ít chất béo với chất xơ hòa tan hoặc không hòa tan cho thấy phản ứng khác biệt rõ rệt khi hệ thống miễn dịch của chúng đã được thử thách. Các loài động vật được cho ăn các chất xơ hòa tan cho thấy ít bị mắc bệnh hơn và tốc độ phục hồi nhanh hơn so với các loài động vật khác. (Brain, Behavior, and Immunity, 2010, được đăng tải trên tạp chí/có sẵn trực tuyến)

Sức Khỏe Của Ruột

Các nhà nghiên cứu từ Trường Đại Học Đan Mạch đã phát hiện ra rằng táo và các sản phẩm từ táo có thể giúp ruột khỏe mạnh, cũng như tăng cường hệ thống miễn dịch – bằng cách gia tăng số lượng các vi khuẩn đường ruột có lợi. Khi các nhà khoa học cho chuột ăn chế độ có táo ở mọi hình thức, bao gồm nước trái cây, nước sốt táo, và ăn nguyên trái, thì những con chuột này đã phát triển số lượng lớn các vi khuẩn đường ruột có lợi. Các nhà nghiên cứu tin rằng đó là nhờ chất pectin có chứa trong táo. Pectin là một chất giống như xơ tìm thấy trong thành tế bào thực vật, và thường được đóng gói và sử dụng như một chất keo cho những người làm mứt và thạch do mình tự chế. Táo chính là một nguồn tự nhiên về các chất xơ như thế này. Các vi khuẩn có lợi trong đường ruột thích được cho ăn chất pectin có trong táo, giúp chúng tái tạo và phát triển mạnh trong khi thực hiện những nhiệm vụ tốt của mình là chống lại bệnh tật trong đường ruột. (BMC Microbiology 2010, 10:13)

* Cho biết nghiên cứu được tài trợ bởi Hiệp Hội Táo Hoa Kỳ hoặc đối tác nghiên cứu của mình, Hội Đồng Nghiên Cứu và Giáo Dục Về Các Sản Phẩm Táo (APREC) (trước đây là Viện Táo Đã Qua Chế Biến)