Johnny Appleseed

Câu chuyện về Johnny Appleseed: Truyền Thuyết và Thực Tế

Một trong những truyền thuyết được yêu thích nhất của Mỹ là về Johnny Appleseed, một vị anh hùng dân gian và là người nông dân tiên phong về táo trong thế kỷ 18. Trên thực tế, có một Johnny Appleseed và tên thật của ông là John Chapman. Ông sinh ra ở Leominster, Massachusetts vào năm 1774. Ước mơ của ông là sản xuất ra thật nhiều táo để không một ai bị đói. Mặc dù truyền thuyết khắc họa hình ảnh về Johnny như một người nay đây mai đó đầy mơ mộng, đi trồng những hạt táo tại các vùng nông thôn, song nghiên cứu cho thấy ông là một doanh nhân cẩn thận, ngăn nắp, một người trong khoảng thời gian gần năm mươi năm, đã mua và bán những vùng đất đai rộng lớn và phát triển hàng ngàn cây táo rất năng suất.

Johnny Appleseed Postage StampNhững chuyến chu du của ông bắt đầu vào năm 1792, khi John mười tám tuổi. Ông và người em cùng cha, Nathanael, mười một tuổi, đi về hướng tây, theo các dòng người nhập cư đầy quyết tâm. Ở tuổi đôi mươi, John đã bắt đầu đi đây đi đó một mình, và đó chính là cách mà ông đã dành hết phần còn lại của cuộc đời mình để khám phá. Nathaniel đã ở lại để thực hiện công việc trồng trọt cùng với cha của mình, là người cũng đã nhập cư về miền tây. John tiếp tục đi về phía tây tới vùng đất Pennsylvania. Từ đó ông đến địa hạt Ohio Valley và sau đó là Indiana. Ông là người đi đầu ở mỗi khu dân cư và cứ mỗi năm ông lại trồng những hạt giống táo tiến xa hơn về phía tây.

Ông luôn mang theo mình một túi da chứa đầy hạt táo mà ông thu thập miễn phí từ các nhà máy sản xuất rượu táo. Truyền thuyết nói rằng ông đã liên tục trồng những hạt táo đó ở những nơi đất trống trong các khu rừng, dọc theo các con đường dành cho xe cộ và cạnh các dòng suối. Tuy nhiên, nghiên cứu cho thấy ông đã tạo ra vô số các vườn ươm bằng cách cẩn thận lựa chọn chỗ trồng hoàn hảo, làm hàng rào bằng những cây đổ và những khúc gỗ, những bụi cây và dây leo, gieo hạt và đều đặn trở về để sửa chữa hàng rào, chăm sóc trông nom đất đai và bán các loại cây. Ông nhanh chóng được biết đến là “người gieo hạt táo” và sau đó, ông trở nên nổi tiếng chỉ với tên gọi “Johnny Appleseed” (Hạt Giống Táo Johnny).

Trải qua nhiều năm tháng, những chuyến viếng thăm thường xuyên của ông tới các khu dân cư luôn được trông đợi và mọi nhà đều chào đón ông. Với cánh đàn ông và phụ nữ, ông là người đưa tin; còn với trẻ em, ông luôn là một người bạn. Ông cũng là người rất sùng đạo và thường thuyết giáo, giảng pháp cho mọi người dọc trên đường đi. Cuốn sách yêu thích của ông chính là Cuốn Kinh Thánh của chính ông.

Ông kết bạn với nhiều bộ lạc Ấn Độ và được biết đến là người đã học thông thạo nhiều ngôn ngữ Ấn Độ để có thể nói chuyện với họ. Ông sống bằng thực phẩm từ thiên nhiên và ông không bao giờ giết hại các loài vật. Mặc dù trông ông có vẻ nghèo khổ, song ông không phải là một người nghèo khó. Ông tích lũy được nhiều tiền hơn số tiền ông cần đến nhờ bán cây táo và những vùng đất của mình. Ông không bao giờ dùng tới các ngân hàng mà cất tiền trong một hệ thống chôn giấu tiền rất công phu của mình. Ông thích trao đổi và kinh doanh thương mại thực phẩm hay quần áo thay vì thu tiền từ những giống cây của mình. Đối với một người khai hoang, việc trồng cây quan trọng hơn là thu tiền từ cái cây đó.

Johnny Appleseed được mô tả là một người đàn ông có chiều cao trung bình, mắt xanh, tóc màu nâu nhạt, dáng người mảnh khảnh, dẻo dai và lanh lợi. Văn hóa dân gian cũng mô tả ông là người “trông khôi hài” vì cách ông ăn mặc. Người ta nói rằng ông đã dùng những cây táo để đổi lấy quần áo từ người đi khai hoang định cư. Ông được biết đến là người luôn dành tặng những thứ quần áo tốt hơn cho những người ông cảm thấy họ cần chúng hơn ông. Đây có thể là lý do tại sao truyền thuyết nói rằng thứ quần áo duy nhất ông mặc là những chiếc bao tải đựng cà phê được khoét lỗ để luồn tay ra ngoài. Ông hiếm khi đi giầy, ngay cả trong mùa đông lạnh giá. Người ta nói rằng ông có thể đi bộ trên băng và tuyết bằng chân trần và rằng lớp da trên đôi chân của ông rất dày, đến mức mà ngay cả một con rắn đuôi chuông cũng không thể cắn thủng. Một truyền thuyết khác nói rằng ông đội một chiếc nồi hình cái ô trên đầu để làm mũ. Điều này là không có cơ sở vì các loại nồi thời đó được làm bằng đồng hoặc sắt rất nặng, nhưng rất có thể là ông đội chiếc mũ thải của ai đó hoặc ông đã làm chiếc mũ cho riêng mình bằng loại bìa các tông cứng. Ông hiếm khi trú ẩn trong một căn nhà, vì ông thích ngủ trên nền đất không trong rừng trống, hướng đôi chân của mình về phía một đống lửa nhỏ.

Năm 1842, Johnny thực hiện chuyến đi cuối cùng của ông trở lại bang Ohio sau khi dành 50 năm đi chu du khắp các vùng nông thôn. Trong thời gian ở đó, ông đã chuyển tới nơi sinh sống của Nathaniel, người em cùng cha của mình, người đã cùng ông bắt đầu chuyến hành trình đáng nhớ. Ngày 18 tháng Ba năm 1845, ông qua đời vì bệnh viêm phổi ở tuổi bảy mươi mốt. Khi đó ông đang ghé thăm người bạn của mình, William Worth, ở bang Indiana. Truyền thuyết nói rằng đó là lần duy nhất ông bị bệnh trong suốt cuộc đời mình. Ông được chôn cất trong phần mộ không được đánh dấu gần khu vực Fort Wayne, Bang Indiana.